解決癌痛等於保命

讀者問她的朋友患了末期肝癌,須卧床及很多部位出現疼痛,中醫藥能否減輕痛楚。

癌症的疼痛(下稱「癌痛」),嚴重起來是非同小可的,患者往往須靠嗎啡來治標止痛。

從中醫的角度看,解決癌痛,須先解決兩個難題;第一個是腫瘤的壓迫,第二個是「寒邪」的作怪。

癌痛與一般的疼痛,明顯的分別是,癌痛跟腫瘤對器官和組織的壓迫有關。因此,要減輕癌痛,就要減輕腫瘤對器官和組織的壓迫。

減輕腫瘤的壓迫,最直接當然是把腫瘤縮小。

中藥裡面有一些是專門軟堅散結的,能軟化和縮小腫瘤,但這需要時間,未必可以立竿見影。幸好,中藥裡面也有一些是專門行氣活血的,能促進氣血的運行,雖然腫瘤不能馬上縮小,氣血的運行卻可立即改善。中醫說「通則不痛,痛則不通」,氣血運行暢通一分,癌痛即能減輕一分。

當然,我們會雙管齊下,既用軟堅散結的藥物,也用行氣活血的藥物,前者直接縮小腫瘤,後者則減輕腫瘤壓迫的影響。

一些癌症患者,腫瘤對器官和組織並沒有造成明顯的壓迫,卻依然有嚴重的疼痛,這說明什麼呢?這說明除了腫瘤壓迫的因素外,還有另一個導致疼痛的因素,就是本文第三段所說的「寒邪」作怪。

中醫寶典《黃帝內經》有一篇專門討論疼痛的文章,叫「舉痛論」,裡面舉了十四種疼痛做例子,當中就佔了十三個例子,疼痛是由「寒邪」引起的。由此可知,疼痛跟「寒邪」的關係非常密切,癌痛當然也不例外。

中醫說「寒主收引」,收引即收縮、牽引之意;什麼收引呢?是經脈收引,經脈是氣血運行的通道,經脈受寒而收引,氣血的運行便不能通暢,氣血不通暢就必然導致疼痛,所謂「痛則不通」是也。

癌痛比一般的疼痛厲害,一個主要原因是,其「寒邪」也比一般疼痛的「寒邪」犀利。幸而,中藥裡面有一些是專門溫陽散寒的,能驅散癌痛級的「寒邪」,從而最大程度上減輕癌痛。

綜合以上所述,我們治療癌痛,方針是軟堅散結,行氣活血和溫陽散寒,比例輕重則視乎患者的具體病情而定。

癌痛雖然只是癌病的一個症狀,但當這個症狀成了病情最突出的難題,影響著患者的起居生活,磨滅著患者的救生意志,甚至有發生疼痛性休克的危險,那麼解決疼痛就是最急切的。

這個時候,解決疼痛就等於保命!

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